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9 juin 2011 4 09 /06 /juin /2011 20:38

Éditions Flammarion, 2007


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Quatre ans après une première parution, les éditions Flammarion republient Batailles – Les plus grands combats de l’antiquité à nos jours dans un format plus compact (22 cm × 26 cm). L’occasion de s’immerger au cœur un panorama passionnant, celui des plus grands chocs armés vécu par l’homme depuis la nuit des temps. De l’établissement des antiques puissances mésopotamiennes à la guerre en Irak, R. G. Grant dessine les circonvolutions d’un état de conflit permanent, recensant les conflits et batailles qui forgèrent nos cinq continents. Comme le dit Dan Snow dans l’avant-propos : « la survie de chaque civilisation a toujours dépendu de sa capacité à faire la guerre, et plus encore à gagner des batailles ». Le lecteur peut ainsi découvrir ces guerres aujourd’hui injustement oubliées : la survie de l’empire byzantin, les guerres des samouraïs, l’expansion islamique, la constitution des empires africains, les invasions coloniales, la guerre des Boers, etc. Saluons ici le magnifique travail d’iconographie mené par Anne-Marie Ehrlich et Alison Walker, qui nous offre un florilège d’illustrations luxuriantes et de photographies en tout genre. Plus que les précisions textuelles sur tel ou tel affrontement, c’est la richesse de son illustration qui confère à Batailles tout son intérêt. Même si quelques approximations affleurent – Vauban est par exemple rebaptisé de Vauban (p. 158) – on se délecte d’une mise en page invitant au vagabondage historique. Qui plus est, les doubles pages thématiques sur l’armement, le contexte historique ou certains écrits stratégiques sont autant de bonus à la compréhension des évènements.

 

Si Batailles confirme la célèbre citation de Hobbes « l’homme est un loup pour l’homme », il n’en est pas moins un témoignage essentiel des évolutions militaires qui rythmèrent l’épopée chaotique de l’humanité. Pour ceux que la lecture de la savante Anthologie mondiale de la stratégie de Gérard Chaliand rebuterait, ce livre offre une alternative à la fois accessible et didactique. Au travers du flux et reflux incessant des masses armées, puissions-nous considérer avec contentement l’état de paix dont jouit l’Europe depuis maintenant presque soixante-dix ans.

                                                                                                                        


 

Par Matthieu Roger

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Published by Matthieu Roger - dans Histoire militaire
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Rhapsodie

Mon âme et mon royaume ont pour vaisseaux les astres

Les cieux étincelants d’inexplorées contrées

Ébloui par l’aurore et ses nobles pilastres

J’embrasse le fronton du Parthénon doré

 

 

Frôlant l’insigne faîte des chênes séculaires

Je dévide mes pas le long d’un blanc chemin

À mes côtés chevauche le prince solitaire

Dont la couronne étreint les rêves de demain

 

 

Au fil de l’encre noire, ce tourbillon des mers

Ma prose peint, acerbe, les pennons désolés

D’ombrageux paladins aux fronts fiers et amers

Contemplant l’acrotère d’austères mausolées

 

 

Quiconque boit au calice des prouesses épiques

Sent résonner en lui l’antique mélopée

Du chant gracieux des muses et des gestes mythiques

Qui érigent en héros l’acier des épopées

 

 

Par Matthieu Rogercasque-hoplite